NBA: Nie żyje Paul Westphal, zawodnik i trener, wyróżniony przez Galerię Sław Koszykówki
Wikimedia/GabboT

NBA: Nie żyje Paul Westphal, zawodnik i trener, wyróżniony przez Galerię Sław Koszykówki

  • Dodał: Łukasz Koziorowski
  • Data publikacji: 03.01.2021, 11:55

W sobotę 2 stycznia 2021 roku, w wieku 70 lat zmarł Paul Westphal, gwiazda ligi NBA. Odnosił sukcesy jako zawodnik i trener, był członkiem Koszykarskiej Galerii Sław. Powodem śmierci był rak mózgu.

 

Paul Westphal urodził się 30 listopada 1950 roku w Torrance, w stanie Kalifornia. Już w roku 1972 rozpoczął swoją koszykarską karierę w amerykańskiej lidze NBA. Został wybrany w drafcie z numerem 10, ogólnej listy, przez Boston Celtics. Grał na pozycji obrońcy. Po dwóch latach, wraz z klubem zdobył mistrzostwo ligi. Następne sukcesy zdobywał w klubie Phoenix Suns, do którego został wysłany przez władze drużyny z Bostonu w 1975 roku. Westphal zaczął się tam rozwijać i mógł pokazać czego nauczył się podczas gry w Celtics.

 

Zawodnik odegrał kluczową rolę w doprowadzeniu Suns do pierwszych w historii klubu finałów NBA, w 1976 roku. W trakcie fazy play-off notował średnio 21,1 punktu, 5,1 asysty oraz 1,8 przechwytu. Oprócz występu w finałach ligi, zdobył też wiele indywidualnych wyróżnień, takich jak czterokrotna nominacja do All-NBA Teams, czy czterokrotne wystąpienie w meczu gwiazd NBA.

Karierę zawodniczą zakończył w roku 1984 w Phoenix Suns. Po tym postanowił zostać trenerem koszykówki. W 1985 roku prowadził zespół Southwestern Baptist Bible College, po roku przeniósł się do Grand Canyon College, z którym zdobył mistrzostwo międzyuczelnianej ligi NAIA w 1988. Po tych sukcesach został asystentem trenera w Phoenix Suns, a po czterech latach awansował na stanowisko głównego trenera i już jako debiutant poprowadził zespół do finałów NBA, gdzie musiał uznać wyższość Chicago Bulls wraz z Jordanem na czele. W kolejnych latach trenował Seattle Supersonics, Pepperdine Waves oraz Sacramento Kings.

 

 - Przez ostatnie 40 lat Westy pozostawał wspaniałym przyjacielem organizacji – powiedział Robert Sarver, partner zarządzający Suns – Jego numer 44 na zawsze pozostanie w naszym Pierścieniu Honorowym, zapisany jako jeden z najbardziej zasłużonych członków.

- On dawał przykład – skomentował Eddie Johnoson, koszykarz zaliczany do składów najlepszych obrońców ligi - Kiedy był w pobliżu, emanował pozytywną energią. Zawsze witał cię z miłym uśmiechem. Jest kimś, kogo możemy postawić na piedestale.

Paul Westphal został wprowadzony do Galerii Sław Koszykówki im. Jamesa Naismitha w roku 2019.

Łukasz Koziorowski – Poinformowani.pl

Łukasz Koziorowski

Interesuję się najnowszymi technologiami, koszykówką oraz tworzeniem aplikacji internetowych. W wolnych chwilach uwielbiam gotować oraz gram na swoim ukulele.