Piłka nożna: droga na mundial (28) - Stany Zjednoczone
EA SPORTS /eapressportal.com

Piłka nożna: droga na mundial (28) - Stany Zjednoczone

  • Dodał: Maciej Joński
  • Data publikacji: 26.09.2022, 12:00

Pierwotny format eliminacji w strefie CONCACAF wzbudzał wiele kontrowersji oraz był krytykowany ze wszystkich stron, gdyż według wielu przedstawicieli piłkarskiego świata miał faworyzować drużyny rozstawione najwyżej w rankingu FIFA. Jednak władze federacji zdecydowały się uprościć tryb rozgrywek, tak aby każda z drużyn miała równe szanse na awans. Amerykanie cykl eliminacji rozpoczynali więc od ostatniej, trzeciej rundy.

 

Na uczestników finałowej rundy składało się pięć najwyżej rozstawionych reprezentacji w rankingu FIFA, w tym gronie znalazły się między innymi Stany Zjednoczone, a także trzy drużyny, które przebrnęły przez dwie poprzednie rundy eliminacyjne. Osiem drużyn, Honduras, Jamajka, Kanada, Kostaryka, Meksyk, Panama, Salwador oraz drużyna dzisiejszych bohaterów, miały rozegrać między sobą po dwa mecze, gdyż ostatnia faza eliminacja miała format ligowy. Amerykanie stawiani byli jako jeden z głównych faworytów do awansu, a nawet do wygrania grupy eliminacyjnej. 

 

Pierwszy mecz Amerykanie rozegrali na terenie rywala, w stolicy Salwadoru, San Salvador. Ostateczny rezultat dalece odbiegał od zapowiedzi oraz oczekiwań, gdyż gospodarze postawili twarde warunki i nie dopuścili Amerykanów do strzelenia jakiejkolwiek bramki, dlatego też mecz ten zakończył się bezbramkowym remisem. Trzy dni później, już na swoim terenie udało im się pokonać bramkarza rywali, jednak nie udało im się też zachować czystego konta w starciu ze swoimi sąsiadami z północy, więc w drugim meczu z rzędu stracili punkty i po dwóch kolejkach mieli ich dwa, co weryfikowało plan na wygranie w cuglach grupy. Jednak za kolejne trzy dni nastąpiło przełamanie. W wyjazdowym spotkaniu z Hondurasem, Amerykanie pokazali skuteczność i mimo że od 27 minuty przegrywali, to ostatecznie strzelili rywalom cztery bramki, odnosząc pierwsze eliminacyjne zwycięstwo. 

 

W październikowej przerwie reprezentacyjnej, USA czekały kolejne trzy mecze w boju o światowy czempionat. Tym razem osiągnęli oni dwa zwycięstwa: z wyspiarzami z Jamajki, pokonując ich u siebie 2:0 oraz z zawsze mocną Kostaryką, tym razem 2:1 również u siebie. Po raz pierwszy w tych eliminacjach musieli uznać wyższość rywala, gdyż zostali pokonani 1:0 przez debiutantów na poprzednich mistrzostwach świata, Panamę.

 

W listopadzie natomiast Amerykanów miało czekać starcie wagi ciężkiej, ponieważ na stadion w Cincinnati przyjechać miał najmocniejszy rywal w tych rozgrywkach. Podopieczni Grega Berhaltera w końcu w tych eliminacja zagrali na miarę swoich wysokich umiejętności, pokonali Meksyk 2:0 nie dając za często dojść do słowa drużynie El Tri. Na półmetku eliminacji Amerykanie, mimo mało wyraźnego początku, byli liderami grupy, a piłkarski rok zakończyli wyjazdowym remisem z Jamajką.

 

Zgrupowanie na przełomie stycznia i lutego 2022 przyniosło drużynie USA kolejne dwa zwycięstwa, z Salwadorem oraz outsiderami z Hondurasu, kolejno wygrywając 1:0 oraz 3:0. Zdarzyło im się jednak zaznać drugi raz w tych rozgrywkach smaku porażki. W wyjazdowym spotkaniu przeciwko rewelacji tych eliminacji, Kanadą, odnieśli porażkę 0:2. W marcowych, ostatnich potyczkach w tych eliminacjach Amerykanie najpierw wywalczyli cenny bezbramkowy remis w wyjazdowym meczu z Meksykiem, a następnie odnieśli arcyważne, najwyższe w tych eliminacjach zwycięstwo przeciwko Panamie, strzelając im pięć a tracąc zaledwie jedną bramkę. W ostatniej kolejce tylko cud lub katastrofa mogły odebrać Amerykanom bezpośredni awans na mundial, gdyż ich bezpośredni rywal musiałby pokonać ich co najmniej siedmioma bramkami i mimo ostatecznej porażki 0:2 z Kostaryką, USA uzyskało bezpośredni awans na katarski mundial, zajmując trzecie, ostatnie z premiujących bezpośrednim awansem miejsce w grupie. Najlepszym strzelcem w cyklu eliminacyjnym w drużynie USA został skrzydłowy londyńskiej Chelsea, Christian Pulisic.

 

Mistrzostwa Świata 2022 będą jedenastym turniejem o prym w piłkarskim świecie, na którym wystąpi reprezentacja Stanów Zjednoczonych. Do tej pory najlepszym wynikiem było miejsce na najniższym stopniu podium w premierowych Mistrzostwach Świata w Urugwaju w 1930 roku.

 

W Katarze zagrają w grupie B, z Anglią, z którą mierzyli się między innymi na Mundialu 2010 oraz 1950, z Iranem, z którym rywalizowali w 1998 roku we Francji oraz z reprezentacją Walii.

 

Wyniki reprezentacji USA oraz tabela końcowa rundy finałowej

 

Salwador - USA 0:0

USA - Kanada 1:1

Honduras - USA 1:4

USA - Jamajka 2:0

Panama - USA 1:0

USA - Kostaryka 2:1

USA - Meksyk 2:0

Jamajka - USA 1:1

USA - Salwador 1:0

Kanada - USA 2:0

USA - Honduras 3:0

Meksyk - USA 0:0

USA - Panama 5:1

Kostaryka - USA 2:0

 

L. p. Drużyna Ilość meczów Ilość pkt. Bramki zdobyte Bramki stracone Bilans bramek
1. Kanada 14 28 23 7 +16
2. Meksyk 14 28 17 8 +9
3. USA 14 25 21 10 +11
4. Kostaryka 14 25 13 8 +5
5. Panama 14 21 17 19 -2
6. Jamajka 14 11 12 22 -10
7. Salwador 14 10 8 18 -10
8. Honduras 14 4 7 26 -19

 

 

*- bezpośredni awans na Mistrzostwa Świata 2022

*- awans do barażu interkontynentalnego